ਸੜਕਾਂ ਅਤੇ ਪੁਲਾਂ ਨੂੰ ਠੀਕ ਕਰਨ ਦੇ ਉਦੇਸ਼ ਨਾਲ $500 ਬਿਲੀਅਨ ਤੋਂ ਵੱਧ ਨਵੇਂ ਖਰਚਿਆਂ ਦੇ ਨਾਲ, ਕਾਂਗਰਸ ਵਿੱਚ 21ਵੀਂ ਸਦੀ ਦੇ ਦੋ-ਪੱਖੀ(bipartisanship) ਪ੍ਰਦਰਸ਼ਨ ਦੇ ਇੱਕ ਦੁਰਲੱਭ(rare) ਪ੍ਰਦਰਸ਼ਨ ਤੋਂ ਬਾਅਦ ਮਾਲ ਢੋਆ-ਢੁਆਈ ਉਦਯੋਗ ਸਭ ਤੋਂ ਵੱਡਾ ਜੇਤੂ ਹੋ ਸਕਦਾ ਹੈ।

ਰਾਸ਼ਟਰਪਤੀ ਬਿਡੇਨ(Biden), ਇਸ ਹਫ਼ਤੇ, U.S. ਰੋਡਵੇਜ਼, ਪੁਲਾਂ, ਬੰਦਰਗਾਹਾਂ(ports) ਅਤੇ ਹੋਰ ਆਵਾਜਾਈ ਦੇ ਬੁਨਿਆਦੀ ਢਾਂਚੇ(infrastructure) ਨੂੰ ਬਿਹਤਰ ਬਣਾਉਣ ਦੇ ਉਦੇਸ਼ ਨਾਲ ਇਤਿਹਾਸ ਦੇ ਸਭ ਤੋਂ ਵੱਡੇ ਸੰਘੀ(federal) ਖਰਚ ਪੈਕੇਜ ਨੂੰ ਕਾਨੂੰਨ ਵਿੱਚ ਦਸਤਖਤ ਕਰਕੇ ਪ੍ਰਵਾਨ ਕਰਨਗੇ। ਪਿਛਲੇ ਰਾਸ਼ਟਰਪਤੀਆਂ ਅਤੇ ਕਾਂਗਰਸਾਂ ਦੁਆਰਾ ਇਸ ਸਦੀ(century) ਵਿੱਚ ਦੇਸ਼ ਦੀਆਂ ਟੁੱਟ ਰਹੀਆਂ ਸੜਕਾਂ ਅਤੇ ਪੁਲਾਂ ਨੂੰ ਸੰਬੋਧਿਤ(address) ਜਾਂ ਠੀਕ ਕਰਨ ਵਿੱਚ ਅਸਫਲ ਰਹਿਣ ਤੋਂ ਬਾਅਦ, ਸਦਨ ਨੇ ਅੰਤ ਵਿੱਚ 5 ਨਵੰਬਰ ਨੂੰ ਦੇਰ ਰਾਤ ਦੀ ਵੋਟ ਵਿੱਚ ਸੈਨੇਟ(Senate) ਦੇ ਦੋ-ਪੱਖੀ ਬੁਨਿਆਦੀ ਢਾਂਚੇ(bipartisan infrastructure) ਦੇ ਬਿੱਲ ਨੂੰ ਠੀਕ ਕਰ ਦਿੱਤਾ।

ਪਿਛਲੇ ਰਾਸ਼ਟਰਪਤੀਆਂ(presidents) ਨੂੰ ਇਸ ਸਦੀ ਵਿੱਚ ਮਹੱਤਵਪੂਰਨ ਆਵਾਜਾਈ ਨਿਵੇਸ਼ਾਂ ਵਿੱਚ ਅਸਫਲ ਹੁੰਦੇ ਦੇਖਣ ਤੋਂ ਬਾਅਦ, ਟਰੱਕਿੰਗ ਅਤੇ ਆਵਾਜਾਈ ਸਮੂਹਾਂ ਨੇ ਰਾਸ਼ਟਰਪਤੀ ਬਿਡੇਨ(Biden) ਦੇ ਡੈਸਕ ਤੱਕ $1.2 ਟ੍ਰਿਲੀਅਨ ਬੁਨਿਆਦੀ ਢਾਂਚਾ ਬਿਲ(infrastructure bill) ਪਹੁੰਚਦਾ ਕਰਨ ਲਈ ਦੋ-ਪੱਖੀ(bipartisan) ਵੋਟਾਂ ਦੀ ਸ਼ਲਾਘਾ(praise) ਕੀਤੀ। “ਮੈਨੂੰ ਨਹੀਂ ਲੱਗਦਾ ਕਿ ਇਹ ਸੁਝਾਅ ਦੇਣਾ ਕੋਈ ਅਤਿਕਥਨੀ(exaggeration) ਹੈ ਕਿ ਅਸੀਂ ਇੱਕ ਰਾਸ਼ਟਰ ਦੇ ਰੂਪ ਵਿੱਚ ਇੱਕ ਮਹੱਤਵਪੂਰਨ ਕਦਮ ਅੱਗੇ ਵਧਾਇਆ ਹੈ।”ਰਾਸ਼ਟਰਪਤੀ ਨੇ ਸ਼ਨੀਵਾਰ ਨੂੰ ਕਿਹਾ, “ਅਸੀਂ ਲੰਬੇ ਸਮੇਂ ਤੋਂ ਬਾਅਦ ਕੁਝ ਅਜਿਹਾ ਕੀਤਾ ਜਿਸ ਬਾਰੇ ਵਾਸ਼ਿੰਗਟਨ ਵਿੱਚ ਲੰਬੇ ਸਮੇਂ ਤੋਂ ਗੱਲ ਕੀਤੀ ਜਾ ਰਹੀ ਹੈ ਪਰ ਅਸਲ ਵਿੱਚ ਕਦੇ ਕੁਝ ਨਹੀਂ ਕੀਤਾ ਗਿਆ।”

ਸੰਘੀ(federal) ਅੰਕੜਿਆਂ(data) ਦੇ ਅਨੁਸਾਰ, US ਹਾਈਵੇਅ ਅਤੇ ਪ੍ਰਮੁੱਖ ਸੜਕਾਂ ਦੇ ਹਰ ਪੰਜ ਮੀਲ ਵਿੱਚੋਂ ਲਗਭਗ ਇੱਕ ਮਾੜੀ ਸਥਿਤੀ ਵਿੱਚ ਹੈ। ਕਰੀਬ 45,000 ਪੁਲਾਂ ਨੂੰ ਵੀ ਮਾੜਾ ਦਰਜਾ ਦਿੱਤਾ ਗਿਆ ਹੈ। ਬੁਨਿਆਦੀ ਢਾਂਚਾ ਬਿੱਲ ਓਬਾਮਾ-ਯੁੱਗ ਦੇ ਫਾਸਟ ਐਕਟ(Obama-era FAST Act.) ਦੀ ਥਾਂ ਲੈ ਕੇ, 2026 ਤੱਕ ਆਵਾਜਾਈ ਪ੍ਰੋਗਰਾਮਾਂ ਨੂੰ ਮੁੜ ਅਧਿਕਾਰਤ(authorize) ਕਰਦਾ ਹੈ। ਵ੍ਹਾਈਟ ਹਾਊਸ ਦੇ ਅਨੁਸਾਰ, ਪੈਕੇਜ ਖਰਚ 700,000 ਤੋਂ ਵੱਧ ਨਵੀਆਂ ਨੌਕਰੀਆਂ ਦਾ ਸਮਰਥਨ ਕਰ ਸਕਦਾ ਹੈ, ਜਿਸ ਵਿੱਚ ਆਵਾਜਾਈ ਉਦਯੋਗ ਵਿੱਚ 100,000 ਤੋਂ ਵੱਧ ਨਵੀਆਂ ਨੌਕਰੀਆਂ ਸ਼ਾਮਲ ਹਨ।

ਅਗਸਤ ਵਿੱਚ, ਸੈਨੇਟ(Senate) ਨੇ ਖਰਚ ਪੈਕੇਜ ਨੂੰ 69-30 ਵੋਟਾਂ ਨਾਲ ਪਾਸ ਕੀਤਾ, ਇੱਕ ਵੰਡੀ ਹੋਈ ਵਿਧਾਨ ਸਭਾ ਵਿੱਚ ਦੋ-ਪੱਖੀਵਾਦ(bipartisan) ਦਾ ਇੱਕ ਦੁਰਲੱਭ ਪ੍ਰਦਰਸ਼ਨ। ਇਸ ਨੂੰ ਕਈ ਮਹੀਨੇ ਲੱਗ ਗਏ, ਪਰ ਸਦਨ ਨੇ ਅੰਤ ਵਿੱਚ 228-206 ਵੋਟਾਂ ਨਾਲ ਬਿੱਲ ਨੂੰ ਮਨਜ਼ੂਰੀ ਦੇ ਦਿੱਤੀ, ਜਿਸ ਵਿੱਚ ਪੈਕੇਜ ਲਈ ਵੋਟਿੰਗ ਕਰਨ ਵਾਲੇ 13 ਰਿਪਬਲਿਕਨ ਪ੍ਰਤੀਨਿਧ(representative) ਸ਼ਾਮਲ ਸਨ। ਉਨ੍ਹਾਂ Republican ਵੋਟਾਂ ਦੀ ਸਦਨ ਵਿੱਚ ਲੋੜ ਸੀ ਕਿਉਂਕਿ ਕੁਝ ਲਿਬਰਲ ਡੈਮੋਕਰੇਟਸ ਨੇ ਬਿੱਲ ਦੇ ਵਿਰੁੱਧ ਵੋਟ ਦਿੱਤੀ ਸੀ।

“ਸੜਕਾਂ ਅਤੇ ਪੁਲ ਸਿਆਸੀ ਨਹੀਂ ਹਨ – ਅਸੀਂ ਸਾਰੇ ਉਹਨਾਂ ‘ਤੇ ਗੱਡੀ ਚਲਾਉਂਦੇ ਹਾਂ,” Chris Spear, ਅਮਰੀਕੀ ਟਰੱਕਿੰਗ ਐਸੋਸੀਏਸ਼ਨਾਂ ਦੇ ਪ੍ਰਧਾਨ ਅਤੇ ਸੀਈਓ ਨੇ ਸ਼ੁੱਕਰਵਾਰ ਰਾਤ ਨੂੰ ਬਿੱਲ ਪਾਸ ਹੋਣ ਤੋਂ ਬਾਅਦ ਕਿਹਾ। ਸਦਨ(House) ਵਿੱਚ ਬਹੁਮਤ ਨੇ ਅੱਜ ਇਹ ਮਹਿਸੂਸ ਕੀਤਾ ਅਤੇ ਉਹ ਕੀਤਾ ਜੋ ਦੇਸ਼ ਲਈ ਸਹੀ ਹੈ, ਆਪਣੇ ਲਈ ਨਹੀਂ। ਕਿਸਾਨਾਂ ਤੋਂ ਲੈ ਕੇ ਟਰੱਕਾਂ ਵਾਲਿਆਂ ਤੱਕ, ਇਸ ਦੇਸ਼ ਨੂੰ ਮਹਾਨ ਬਣਾਉਣ ਵਾਲੇ ਲੱਖਾਂ ਮਿਹਨਤੀ ਲੋਕਾਂ ਦੀ ਅੱਜ ਜਿੱਤ ਹੋਈ ਹੈ। ਉਹ ਕਾਨੂੰਨਸਾਜ਼ ਜਿਨ੍ਹਾਂ ਨੇ ਇਸ ਪ੍ਰਾਪਤੀ ‘ਤੇ ਮੋਹਰ ਲਗਾਉਣ ਵਿੱਚ ਮਦਦ ਕਰਨ ਲਈ ਆਪਣੇ ਹਲਕਿਆਂ ਨੂੰ ਆਪਣੇ ਸਾਹਮਣੇ ਰੱਖਿਆ ਹੈ, ਉਨ੍ਹਾਂ ਨੇ ਇੱਕ lasting legacy ਨੂੰ ਪੱਕਾ ਕੀਤਾ ਹੈ ਜਿਸ ਨੂੰ ਅਮਰੀਕੀ ਲੋਕ ਹੁਣ ਆਉਣ ਵਾਲੇ ਕਈ ਦਹਾਕਿਆਂ ਤੱਕ ਵੇਖਣਗੇ, ਮਹਿਸੂਸ ਕਰਨਗੇ ਅਤੇ ਵਰਤਣਗੇ।”

$1.2 ਟ੍ਰਿਲੀਅਨ ਬਿਲ ਦੇ ਲਗਭਗ ਅੱਧੇ ਵਿੱਚ ਨਵੇਂ ਖਰਚੇ ਸ਼ਾਮਲ ਹਨ, ਜੋ ਕਿ ਅਮਰੀਕੀ ਇਤਿਹਾਸ ਵਿੱਚ ਸਭ ਤੋਂ ਮਹੱਤਵਪੂਰਨ ਬੁਨਿਆਦੀ ਢਾਂਚੇ(significant infrastructure) ਦੇ ਨਿਵੇਸ਼(investment) ਨੂੰ ਦਰਸਾਉਂਦਾ ਹੈ। ਕਾਂਗਰਸ ਦੁਆਰਾ ਪ੍ਰਵਾਨਿਤ(approved) ਪੈਸਾ ਸੜਕਾਂ ਅਤੇ ਪੁਲਾਂ ($110 ਬਿਲੀਅਨ) ਨੂੰ ਠੀਕ ਕਰੇਗਾ, ਇੱਕ ਦੇਸ਼ ਵਿਆਪੀ ਇਲੈਕਟ੍ਰਿਕ ਵਾਹਨ ਚਾਰਜਿੰਗ (ਅਤੇ ਹੋਰ alternative fueling) ਇਨਫਰਾਸਟਰਕਚਰ ($7.5 ਬਿਲੀਅਨ), ਬੰਦਰਗਾਹਾਂ ਅਤੇ ਜਲ ਮਾਰਗਾਂ ($16 ਬਿਲੀਅਨ) ਵਿੱਚ ਸੁਧਾਰ ਕਰੇਗਾ, ਜਨਤਕ ਆਵਾਜਾਈ ($49 ਬਿਲੀਅਨ) ਨੂੰ ਫੰਡ ਦੇਵੇਗਾ। , ਮਾਲ ਅਤੇ ਯਾਤਰੀ ਰੇਲ ($66 ਬਿਲੀਅਨ) ਨੂੰ ਹੁਲਾਰਾ, ਹਵਾਈ ਅੱਡਿਆਂ ਵਿੱਚ ਸੁਧਾਰ ($25 ਬਿਲੀਅਨ), ਅਤੇ ਬਰਾਡਬੈਂਡ ਇੰਟਰਨੈਟ ਬੁਨਿਆਦੀ ਢਾਂਚੇ ਨੂੰ ਹੁਲਾਰਾ ($65 ਬਿਲੀਅਨ)।

ਇਹ ਬਿੱਲ 2022 ਤੋਂ 2026 ਤੱਕ ਹਾਈਵੇਅ ਟਰੱਸਟ ਫੰਡ ਤੋਂ ਦੇਸ਼ ਭਰ ਵਿੱਚ ਸੁਧਾਰ ਅਤੇ ਸੁਰੱਖਿਆ ਪ੍ਰੋਜੈਕਟਾਂ ਲਈ ਘੱਟੋ-ਘੱਟ $52 ਬਿਲੀਅਨ ਪ੍ਰਤੀ ਸਾਲ ਦੀ ਵਿਵਸਥਾ ਕਰਦਾ ਹੈ। ਬਿੱਲ ਇੱਕ ਬ੍ਰਿਜ ਨਿਵੇਸ਼ ਪ੍ਰੋਗਰਾਮ ਲਈ ਪ੍ਰਤੀ ਸਾਲ ਹੋਰ $600 ਤੋਂ $700 ਮਿਲੀਅਨ ਨਿਰਧਾਰਤ ਕਰਦਾ ਹੈ। ਕਾਨੂੰਨ ਦੇ ਅਨੁਸਾਰ, ਇਹ ਪ੍ਰੋਗਰਾਮ ਵਰਤਮਾਨ ਵਿੱਚ “ਮਾੜੀ ਸਥਿਤੀ” ਵਿੱਚ ਜਾਂ “ਅਗਲੇ ਤਿੰਨ ਸਾਲਾਂ ਵਿੱਚ ਮਾੜੀ ਸਥਿਤੀ ਵਿੱਚ ਡਿੱਗਣ ਦੇ ਜੋਖਮ ਵਿੱਚ” ਪੁਲਾਂ ‘ਤੇ ਧਿਆਨ ਕੇਂਦਰਿਤ ਕਰਨ ਲਈ ਤਿਆਰ ਕੀਤਾ ਗਿਆ ਹੈ।

ਇਹ ਸਾਰਾ ਖਰਚ ਟਰੱਕਿੰਗ ਉਦਯੋਗ ਲਈ ਚੰਗੀ ਖ਼ਬਰ ਜਾਪਦਾ ਹੈ, ਜੋ ਕਿ 8 ਮਿਲੀਅਨ ਤੋਂ ਵੱਧ ਅਮਰੀਕਨਾਂ ਨੂੰ ਰੁਜ਼ਗਾਰ ਦਿੰਦਾ ਹੈ ਅਤੇ ਦੇਸ਼ ਦੇ 70% ਤੋਂ ਵੱਧ ਮਾਲ ਨੂੰ ਆਪਣੀਆਂ ਸੜਕਾਂ ਦੇ ਨਾਲ ਢੋਅਦਾ ਹੈ। 3.5 ਮਿਲੀਅਨ ਤੋਂ ਵੱਧ ਟਰੱਕ ਡਰਾਈਵਰ ਹਰ ਰੋਜ਼ ਦੇਸ਼ ਦੇ ਇਨਫਰਾਸਟਰਕਚਰ ਦੇ ਨਾਲ ਇਹ ਮਾਲ ਢੋਅਦੇ ਹਨ।

Leave a Reply

Your email address will not be published. Required fields are marked *